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Tokoname es una villa dedicada a la alfarería en la prefectura de Aichi y uno de los seis kilns ancestrales de Japón

una de las regiones alfareras más conocidas de japón

¿Qué significa Tokoname?

Cuando hablamos de Tokoname (常滑市), nos referimos a la ciudad japonesa sita en la prefectura de Aichi. Forma parte del grupo de los seis kilns ancestrales de Japón y ha estado ligada a la alfarería desde la era Heian.

Uno de los kilns más famosos de la época,Takasaka, fue inaugurado en el siglo XXII. Y durante el siglo XIX, se construyó el primer kiln de cámara (noborigama 登り窯) del que hablaremos más adelante en un artículo específico.

Los objetos y utensilios de ceramica fabricados en Tokoname reciben en nombre de Tokonameyaki. Durante el período Kamakura había más de 3000 kilns activos en esta villa y muchas de sus creaciones han sido encontradas en Aomori (norte de Japón) y en Kagoshima (sur de Japón).

La ciudad de Tokoname actual, fue creada en 1889, durante las reformas catastrales post restauración Meiji. Y fue elevada a categoría de ciudad en 1954 absorbiendo varias regiones colindantes, como Onizaki, Nishiura, Oono y Miwa.

Dada su conexión con el mundo de la alfarería, está hermanada con Yixing (China) un referente de la alfarería china, desde abril de 2018.

Alfarería tradicional japonesa

¿Qué se fabrica en Tokoname?

La cerámica de Tokoname es muy apreciada no solo en el mundo del té sino que también en la vida cotidiana. Desde teteras hasta vajilla, pasando por quemadores de té (chakoro), macetas para bonsai o peanas para el batidor de bambú.

Las teteras más representativas de Tokoname (llamadas shudo) son de color rojizo similar al ladrillo y tienen una constitución característica que las hace inconfundibles. Es fácil reconocer el estilo de la región, aunque a veces encontramos utensilios de corte moderno que se alejan de los diseños más tradicionales.

Como en todas las zonas alfareras, existen diversas calidades, desde fabricación más industrial para uso diario hasta la fabricación artesanal con materiales de calidad por artesanos renombrados.

En Tokoname se fabrican también los conocidos Manekineko, o gatos de la suerte. Quizás tengas un gato de Tokoname en tu casa sin saberlo.

Al llegar a Tokoname, nos recibe una estatua gigante de un Manekineko, y si nos acercamos a la conocida 'Manekineko Street' podremos ver las 39 estatuas del gatito de la suerte alineadas.

Si alguna vez viajas a Tokoname, no te olvides de hacerles una visita.

cerámica rica en hierro

¿Qué tiene de especial la cerámica de Tokoname?

La cerámica utilizada en Tokoname para fabricar muchos de sus utensilios es rica en hierro. Esto suele ser un problema en alfarería ya que este tipo de cerámica se suele hinchar y ennegrecer.

No obstante, los artesanos de Tokoname utilizan esta debilidad a su favor utilizando el hierro contenido en la arcilla. De este modo han conseguido obtener piezas de tono uniforme.

También han desarrollado una técnica tradicional llamada 'Yoriko-zukuri'. Los artesanos apilan tiras de arcilla de 7 un 8 centímetros de grosor en movimientos giratorios para formar piezas más grandes como vasijas y ollas.

el origen está en jiangsu, china

La tetera japonesa nació en Tokoname

Las teteras de Tokoname son altamente apreciadas por su ergonomía y por la facilidad para verter el té. Durante el período Bunkyu, Sugie Jumon un respetado artesano creador de la alfarería Shudo, creó la primera tetera en su estilo, sentando las bases de la tetera japonesa tal como la conocemos.

Sugie había aprendido la técnica Panpan (rueda de alfarería) en el kiln Yixing en Jiangsu, China. El desarrollo de la técnica de elaboración de la tetera japonesa tuvo lugar tras la adquisición de dichos conocimientos.

Gracias al nacimiento de la tetera rica en hierro Shudo, la alfarería de Tokoname tuvo un resurgimiento que la rescató de un período de muy baja demanda conocido como 'el período invernal'.

el kiln ancestral más antiguo

Cómo se popularizó la alfarería de Tokoname

El estilo de elaboración de Tokoname está considerado el más antiguo de entre los seis kilns ancestrales de Japón. Se cree que se extendió a la península de Chita durante el final del período Heian, allá por el 1100. Desciende de la alfarería esmaltada con cenizas del kiln Sanage.

Dada su historia así como su posición estratégica cercana al mar, Tokoname se convirtió en un centro estratégico para la distribución de objetos de ceramica.

Los utensilios elaborados entre la era Heian y la era Kamakura se denominan 'Tokoname antiguo' (ko Tokoname) e incluye objetos como ollas y vasijas usadas por los aristócratas, botellas de agua usadas por monjes budistas y fundas para pergaminos de escrituras.

La vasija 'Sankinko' nació durante este período, su rasgo característico son las tres rayas que adornan su superficie.

Entre la era 'Muromachi' y la era 'Azuchi Momoyama' se fabricaron objetos más pequeños en forma de ábaco, que luego fueron usados como recipientes para el agua durante la ceremonia del té 'Wabicha'.

Cuenta la leyenda que el daimyo del castillo de Tokoname, Kenmotsu Mizuno, le regaló una mini vasija a Sen no Rykyū en forma de ábaco durante la era Muromachi. Sen no Rykyū pensó que se parecía al Daruma y lo llamó 'monomono'.

Durante la era Azuchi-Momoyama, los utensilios de té se fabricaban en otros kilns pero no en Tokoname. El motivo era la falta de apoyo de 'Mizuno Kanmono' a 'Obu Nobunaga'.

referente japonés en alfarería tradicional

El desarrollo del Tokoname moderno

Durante el período Edo, la alfarería de Tokoname se desarrolló de forma exponencial, gracias al surgimiento de nuevos artesanos, estilos y técnicas así como kilns que se convirtieron en proveedores oficiales de los señores feudales.

Entre 1872 y 1873, Koie Katsutoshi creó el molde para fabricar tuberías de arcilla, lo que ayudó a la fabricación de tuberías de forma masiva. Esto sentó las bases para la rápida industrialización y modernización de la zona.

Durante la era Meiji, hubo hasta 60 kilns operativos en Tokoname. Sus chimeneas eran el símbolo de la ciudad. Tras la Segunda Guerra Mundial, muchas fueron derribadas tras el cierre de los kilns.

Aunque algunos kilns siguen abiertos en la actualidad la mayoría han sido modernizados. Muchos artistas trabajan en sus propios estudios, de todas formas la línea principal de ingresos de Tokoname sigue siendo la alfarería.

Espero que hayas disfrutado este breve resúmen sobre la historia de unos de los kilns japoneses más importantes de todos los tiempos. Y que esta información te haya aportado conocimiento útil sobre los utensilios cerámicos que se fabrican en Tokoname.

Puedes consultar el catálogo de utensilios de Tokoname aquí. Y si tienes preguntas o dudas, puedes contactarme vía Instagram

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