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¿Sabías que el hojicha se considera té verde a pesar de su color oscuro?

Té verde no parece, pero sí que lo es

¿Qué es el hojicha?

El hōjicha (ほうじ茶), también escrito hojicha o houjicha, es un tipo de té verde japonés tostado. Por lo general está elaborado con hojas de té bancha o tallos, aunque es posible usar cualquier tipo de té, como por ejemplo el kabusecha.

Se suele encontrar en formato hoja y en formato polvo, el cual es muy utilizado en repostería y para preparar lattes.

Algunas tiendas de té o alimentación, venden el hōjicha como un tipo de té sin cafeína aunque esto no es del todo cierto. Si te dicen que el hōjicha no tiene cafeína, huye.

El hōjicha es un té bajo en cafeína de forma natural porque suele estar elaborado con bancha. Erróneamente se cree que la cafeína se disipa durante el tostado pero esto solo ocurre cuando se realiza a más de 227°C ya que la cafeína es un componente muy estable. Está indicado para personas sensibles a la cafeína o personas que quieran reducir el consumo de café.

Hay que tener en cuenta que el hōjicha es un té reprocesado, ya que por lo general, se tuestan hojas de té o los tallos que ya han sido procesados con anterioridad mediante vaporización o hervido.

De acuerdo con la definición establecida por la 'Asociación de la Industria del té' en Japón, el hōjicha es un té verde que se elabora tostando sencha o bancha a altas temperaturas.

Dependiendo del grado de tostado, la hoja será más o menos oscura, y el sabor del té más o menos intenso. Quizás te preguntes porqué el hōjicha se considera té verde aunque las hojas son de color marrón. El color de la hoja de té base (té verde) cambia debido a la reacción de Maillard que tiene lugar durante el proceso de tostado.

Dentro de la categoría hōjicha, nos encontramos con diversos tipos así como calidades. Cuanto mejor sea la materia prima usada de base, mejor será la calidad del producto final.

Un té de aprovechamiento

¿Cuál es el origen del hojicha?

El descubrimiento del hōjicha se le atribuye a un comerciante de té de Kyōto. Este se habría encontrado con una gran cantidad de bancha que no se habría vendido y habría decidido tostarlo para ver si podía aprovecharlo.

También existe la teoría de que el té verde de uso diario se tostaba para preservarlo y alargar así su vida útil debido a que no existían los refrigeradores.

Sea como fuere, el hōjicha es un té relativamente económico, de sabor agradable, con un nivel de astringencia bajo que además resiste la infusión a temperaturas elevadas. Por este motivo se popularizó su consumo diario, tanto frío como caliente.

Existen diferentes formas de producir hōjicha, algunos métodos son tradicionales, otros más novedosos.

  1. Manual tradicional - Utilizando un utensilio de cerámica llamado hōjiki sobre la llama directa.
  2. Manual tradicional - Utilizando papel japonés kaishi para envolver las hojas y agitándolas con cuidado sobre una fuente de calor (la llama de una vela, por ejemplo).
  3. Manual - Cubriendo una sartén con papel de horno y tostando las hojas sobre el papel.
  4. Manual - Depositando las hojas en un cuenco de cerámica dentro de una sartén. Al calentarse la cerámica las hojas de té se tuestan ligeramente.
  5. Manual - En una bandeja de cristal dentro del horno cubiertas con papel de horno.
  6. Manual - En el microondas.
  7. Industrial mecanizado - En máquinas de gran capacidad (tradicionales o modernas) específicamente diseñadas para el torrefactado del té, que permiten alcanzar temperaturas elevadas y aseguran un tostado uniforme de la hoja.
  8. Industrial infrarrojos - Los rayos infrarrojos aseguran la obtención de un tostado homogéneo.

Los métodos manuales se suelen utilizar para tostar pequeñas cantidades de té en casa, mientras que los métodos industriales se utilizan en las empresas dedicadas a la elaboración así como la comercialización de hōjicha.

Los tés verdes tostados más clásicos

Tipos de hojicha más comunes

Aunque cualquier té verde tostado se denomina hōjicha, existen algunos tipos de hōjicha de producción habitual considerados típicos en Japón.

Pueden estar elaborados solo con hojas o tallos o con una mezcla de ambos.

  • Hōjibancha - Bancha tostado, el más habitual.
  • Kyōbancha - Bancha tostado en la región de Kyōto (algunos tienen un intenso aroma ahumado).
  • Kagabōcha - Kukicha tostado de Ishikawa, registrado como especialidad local (se produce siguiendo estrictos métodos de elaboración establecidos en la región).
  • Hōjikuki - Kukicha tostado procedente de Kyōto (se tiene como el precursor del Kagabōcha).
  • Karigane/kukihōjicha - Elaborado con karigane, un kukicha de mayor calidad procedente de la elaboración del gyokuro.
  • Kabuse hōjicha - Té kabusecha ligeramente tostado con un perfil de sabor único.
  • Hōjisencha - Sencha de primera y segunda cosecha tostado, no se suele comercializar (se utiliza en los colegios para hacer gárgaras).
  • Nagoya hōjicha - Una especialidad regional de sabor más dulce y con una fragancia característica.
  • Funmatsuhōjicha- Hōjicha pulverizado para lattes, cócteles y postres.
  • Hōjicha ahumado - Un tipo de hōjicha de creación reciente y muy poco habitual. El hōjicha se ahúma con madera procedente de barriles de whisky japonés.

Un té de sabor y aroma únicos

¿En qué se diferencia de otros tés japoneses?

El aroma del hōjicha recuerda ligeramente al del café. La infusión puede tener notas de chocolate, toffee, cereal, malta... Depende del tipo de hōjicha y de como se prepare.

El color suele ser marrón, aunque algunos tipos conservan una nota de color verde olivo que se puede apreciar al prepararlo. Todo depende del grado de tueste, si el color es de un tono dorado claro, el hōjicha es de tueste ligero. Si es de tueste intenso, el color de las hojas es marrón oscuro. Si el color es intermedio, el tueste también lo es.

Al poner las hojas de varios tés japoneses juntos, podemos observar que el color del hōjicha es único. El color de la infusión es similar a la de un té negro aunque el sabor no se le parece.

Un té, multitud de posibilidades

¿Cómo preparo mi hojicha?

Salvo excepciones, el hōjicha se infusiona con agua alta temperatura sin riesgo a que amargue. Siempre hay que adaptarse al tipo de té, la calidad sin dejar de lado las preferencias personales.

Los parámetros proporcionados son simplemente consejos y deberían ajustarse a las necesidades y gustos de cada persona. Permiten preparar un té hōjicha delicioso sin necesidad de utilizar procesos complejos, ni utensilios profesionales.

Infusión caliente

Bancha tostado

  • 3 gr de hōjicha
  • 100 ml de agua a 90°C

Kabusecha tostado

  • 3 gr de kabuse hōjicha
  • 100 ml de agua a 80°C

Infusionado

  • Primera infusión - 60 segundos
  • Segunda infusión - 45 segundos
  • Tercera infusión - 45 segundos

A la infusión de hōjicha caliente, le va muy bien un poco de corteza de yuzu y un chorrito de ron oscuro. ¡Pruébalo!

Aprovechamiento (tras la sesión)

  • Poner 125 ml de leche/bebida vegetal en un cazo
  • Añadir las hojas usadas de hōjicha
  • Llevar a ebullición y bajar la intensidad del fuego
  • Cocer durante 20 minutos
  • Apagar el fuego y dejar reposar toda la noche
  • Colar y añadir un poco de extracto de vainilla
  • Servir tal cual, con hielo, perlas de tapioca, esferas explosivas, trozos de gelatina...

Bancha hōjicha

  • 4 gramos de hōjicha
  • 200 ml de agua (leche/bebida vegetal)

Decocción

  • Poner el bancha con el agua (leche/bebida vegetal) en un cazo
  • Llevar a ebullición y bajar el fuego
  • Cocer durante 20 minutos y retirar del fuego
  • Dejar reposar 20 minutos, colar y servir
  • Se le puede añadir sirope, azúcar...

Latte

Hōjicha en polvo

  • 2 gr de hōjicha en polvo
  • 10 ml agua a 90°C
  • 125 ml de leche/bebida vegetal

Emulsionado

  • Verter el agua sobre el hōjicha en polvo
  • Mezclar bien con el batidor dd bambú o eléctrico
  • Verter la leche templada sobre el hōjicha emulsionado y mezclar bien
  • Disfrutar tal cual o servido con hielo

Infusión fría

Bancha hōjicha

  • 12 gr de hōjicha en hoja
  • 1 litro de agua

Hōji genmai

(también se puede preparar caliente)

  • 12 gr de hōjicha en hoja
  • 8 gr de genmai (arroz tostado)
  • 1 litro de agua

Extracción en frío

  • Echar el hōjicha en un litro de agua
  • Dejar infusionar entre 6 y 8 horas
  • Servir tal cual o con hielo

El hōjicha tiene además un montón de usos en la cocina, como por ejemplo, siropes, cócteles, pannacota, tiramisú o namelaka. Postres y bebidas fáciles de preparar a los que el hōjicha les aporta un sabor delicioso y único.

Sácale partido a tus hojas de hojicha

Algunos consejos prácticos

El té es un producto alimentario no perecedero, y aunque no se suele estropear siempre y cuando esté bien conservado, puede perder parte de sus propiedades organolépticas con el paso del tiempo.

Si tienes un té desde hace mucho tiempo en casa y observas que el sabor o el color están un poco apagados, puedes darle un golpe de calor rápido antes de consumirlo. Como si fueras a tostarlo, pero sin que llegue a hacerlo.

Al calentar las hojas de té, los aceites esenciales que contienen se 'despiertan' y esto nos permite aprovecharlo y disfrutar de una infusión decente aunque el té haya perdido parte de su frescor inicial.

Antes de consumir un té que lleve mucho tiempo abierto, asegúrate de que su olor y aspecto son adecuados (podría estar rancio o revenido) y de que las hojas no han desarrollado moho. Ante la duda, descártalo.

Cuando preparas una infusión con té de calidad, puedes disfrutar de varias rondas utilizando las mismas hojas. Puedes consumir la infusión de cada ronda por separado (infusión 1, infusión 2...), o puedes mezclar un par de rondas si prefieres servirte una cantidad de té mayor sin tener que añadir más cantidad de hoja.

Si reutilizas las hojas ya infusionadas, asegúrate de que las usas justo después de la sesión de té, o en las 12 horas posteriores. No se recomienda dejar las hojas de té a temperatura ambiente durante días (puede proliferar moho), ni tampoco reutilizar las hojas ya infusionadas después de varios días, aunque hayan sido conservadas en la nevera.

El hōjicha envejece bien siempre que se conserve cerrado en un envase opaco, alejado de fuentes de humedad/calor. No necesita refrigeración. Si te ofrecen un hōjicha que haya estado expuesto al oxígeno, a la luz directa o al calor (del sol o de un foco muy próximo al té, por ejemplo) piénsatelo antes de adquirirlo.

Espero que te haya gustado esta breve introducción al té verde japonés tostado. Si tienes interés en aprender nuevo vocabulario sobre tés en general y tés japoneses en particular, te recomiendo revisar el glosario

Para más recetas con hojicha puedes leer el artículo aquí.

Puedes consultar el catálogo de hōjicha aquí. Si quieres saber qué tetera puedes utilizar para infusionar el hōjicha puedes leer este artículo. Y si tienes preguntas o dudas, puedes contactarme vía Instagram

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