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El shincha o té nuevo de primera cosecha es el té verde más apreciado por su calidad y aroma, elaborado con los primeros brotes del año

El primer té del año

¿Qué es el shincha?

Se denomina shincha (新茶) al té verde nuevo de ese año concreto. O como se diría en el sector vitivinícola, la nueva añada. No hay que confundirlo con el sencha (煎茶), aunque ambas palabras tienen sonidos parecidos, los ideogramas utilizados son distintos.

El kanji Shin (新) significa 'nuevo' y cuando va solo se lee atarashii. Quizás lo veas escrito como 'sincha' en ocasiones, aunque la transliteración en ese caso es incorrecta.

En la época invernal, la actividad de las plantas de té se ralentiza y los nutrientes se almacenan en las raíces para poder soportar el crudo frío del invierno. Durante este período de aletargamiento, la actividad de la planta del té se centra en acumular nutrientes para protegerse y para poder realizar la floración primaveral, la tan apreciada primera cosecha o 'ichibancha'.

Por lo general nos encontramos con sencha nuevo, aunque también existen otros tipos de té como el kamairicha shincha.

Procesado mínimamente

¿Cómo se elabora el shincha?

El shincha, es un té verde estacional mínimamente procesado elaborado solo con hojas nuevas. Hay muy poca cantidad disponible y solamente una vez cada temporada. Algunas plantaciones producen muy pocos kilos de shincha cada año, por eso se valoran muy especialmente el aroma y el perfil de sabor.

Cuando el clima comienza a cambiar y la temperatura empieza subir, los nuevos brotes cargados de nutrientes hacen su aparición. El nivel de L-teanina es muy alto, por lo que el perfil de sabor es dulce y muy poco astringente. Es posible que sientas euforia tras haber consumido varias infusiones de shincha. Esto es completamente normal, es un fenómeno conocido en inglés como 'tea drunk'.

La floración suele suceder entre marzo y mayo, depende del clima de la región, cuanto más al sur, antes suelen brotar las preciadas hojas. Obviamente, cada año sucede en un momento distinto que varía a capricho de la climatología. Algunos años, se adelanta y otros, se retrasa.

La siguiente lista es una guía por regiones, de la época de recolección aproximada del té nuevo, para que puedas hacerte una idea:

  • Isla de Yakushima - Desde mediados de marzo a principios de abril
  • Kagoshima - Desde finales de marzo a principios de abril
  • Miyazaki - Desde mediados de abril a principios de mayo
  • Ise tea (Mie) - Desde mediados de abril a principios de mayo
  • Shizuoka - Desde mediados de abril a principios de mayo
  • Uji (Kyoto) - A finales de abril
  • Shirakawa (Gifu) - A principios de mayo
  • Sayama (Saitama) - A lo largo de mayo

En cuanto están listos son recolectados y procesados de forma inmediata para evitar su deterioro. Se vaporizan (vaporización corta asamushi, por debajo de 20 segundos) para detener la oxidación (proceso conocido como kill the green en inglés) y se procesan rápidamente para poder comercializar el té lo más rápidamente posible. O se procesan en un wok de hierro fundido llamado 'kama' si se quiere elaborar kamairicha en lugar de sencha.

El té nuevo es muy delicado, por ese motivo es crucial conservarlo correctamente si queremos disfrutar de su sabor por más tiempo.

Desde que se recolectan los primeros brotes hasta que está lista la segunda cosecha pasan unos 45/50 días. La tercera cosecha suele entre finales de junio y principios de agosto, entre 35 y 40 días después de la segunda. Y la cuarta, entre finales de agosto y mediados de octubre.

El shincha solo se elabora con los brotes de la primera cosecha. El resto de cosechas no son relevantes en la elaboraciónde este tipo de té.

La octogésima octava noche

Hachi ju hachi ya

Dentro del conjunto de té nuevo nos encontramos con Hachi ju Hachi ya (八十八夜), shincha que se elabora con la hojas de té recolectadas en una fecha concreta. Es el más escaso y por ende el más apreciado.

Hachi ju hachi ya (八十八夜) hace referencia al té nuevo recolectado durante la octogésima octava noche tras el comienzo de la primavera risshūn (立春) (el 4 de febrero de acuerdo con el calendario lunisolar japonés). Esto suele suceder alrededor del 1 de mayo aunque varía cada año.

Hachi ju hachi ya marca el período de transición de la primavera al verano y es la época ideal para plantar arroz y recolectar té. Por el día la temperatura es elevada y por la noches ya no suele haber escarcha.

Durante esta fecha, se celebran micro festivales de la cosecha en muchas plantaciones de té a lo largo del país. Algunas ofrecen la posibilidad de ponerse la vestimenta tradicional y experimentar durante unas horas cómo es el trabajo de recolectar té.

Existe incluso una canción dedicada a la recolección de té titulada 'Chatsumi' (茶摘み). Quiero compartir contigo un fragmento de la letra de la canción traducida al español (traducción libre).

'El verano se aproxima, la octogésima octava noche. Las hojas jóvenes abundan en las montañas y en los campos de té. Me pregunto si lo que veo es chatsumi. Un sombero de paja sobre la hierba carmesí.

Durante estos días en los que el tiempo continúa estable, recolecto las hojas de té con calma y tranquilidad mientras canto. Recolecta, recolecta, debes recolectarlas, sino las recolectas no se convertirán en té japonés.'

Se cree que consumir el té recolectado durante esta fecha da buena suerte, energía vitalidad y protege la salud durante todo el año.

Prepara deliciosas infusiones

¿Cómo preparo mi shincha?

El té es un producto natural que apenas deja residuo. El shincha además se consume entero, en infusión y como alimento. Al estar elaborado con los primeros brotes del año, una vez finalizada la sesión se pueden consumir las hojas si se desea.

Se puede infusionar tanto en frío como en caliente y también sobre hielo.

Infusión en caliente

Shincha

  • 3 gr de té en hoja shincha
  • 125 ml de agua

Preparación

  • Echa 3 gr de hoja en un tetera o infusor
  • Añade 125 ml de agua a 65°C
  • Infusiona las hojas durante 60 segundos
  • Cuela y disfruta
  • Repite la operación con las mismas hojas una segunda y tercera vez, aunque infusionándolas 45 y 30 segundos respectivamente

Kamairicha shincha

  • Preparación
  • Echa 3 gr de hoja en un tetera o infusor
  • Añade 125 ml de agua a 75°C
  • Infusiona las hojas durante 60 segundos
  • Cuela y disfruta
  • Repite la operación con las mismas hojas una segunda y tercera vez, aunque infusionándolas 45 y 30 segundos respectivamente

Infusión en frío (con agua)

Shincha y kamairicha shincha

  • 8 gr de té shincha
  • 1 litro de agua fría

Preparación

  • Echa los 8 gramos de té shincha en una botella con tapón o tapa
  • Añade un litro de agua fría
  • Ciérrala bien e introdúcela en la nevera
  • Déjala infusionar entre 4 y 8 horas (o hasta que las hojas estén abiertas por completo)
  • Cuela y disfruta de tu infusión mizudashi

Infusión en frío (con hielo)

Shincha y kamairicha shincha

  • 6 gr de shincha
  • 4 cubitos de hielo

Preparación

  • Echar el hielo en un recipiente
  • Añadir las hojas sobre el hielo
  • Esperar a que se derrita
  • Servir y disfrutar la extracción resultante

Consumo de las hojas

  • Ensalada - Mezcladas con otros ingredientes como manzana verde,queso fresco, piñones...
  • Aliñadas - Con salsa de soja o ponzu, vinagre ahumado con katsuobushi o con vinagre de umeboshi.
  • Pesto - Trituradas y mezcladas con piñone y aceite de oliva virgen extra.
  • Kombucha - Como té base para kombucha.
  • Tapenade - Trituradas mezcladas con aceitunas, anchoas y alcaparras.
  • Ochazuke - Mezcladas con furikake.
  • Onigiri - Mezcladas con el resto de ingredientes.
  • Curry - Añadidas al final antes de servir el curry.
  • Cócteles - Como adorno o tapa de acompañamiento.
  • Pasteles o crepes - Mezcladas con azúcar, como parte de la masa.
  • Siropes o Shrubs - En forma de sirope simple o shrub.
  • Mantequilla - Desecadas y ligeramene saladas.
  • Marinada - Mezcladas con otros ingredientes para marinar pescaos y carnes blancas.
  • Topping - Sobre paninis, tostas, pizzas, pasta...
  • Relleno - Picadas y mezcladas con carne, cebolla, tomate... para canelones, lasañas, pimientos,tacos, burritos...
  • Tortilla - De patatas, francesa, tamago yaki...
  • Revuelto - Añadidas en el último momento
  • Croquetas - Mezcladas con la salsa bechamel.
  • Con genmai - Mezcladas con arroz tostado.

Seguro que hay otras muchas formas en las que puede sacarles partido a tus hojas de té shincha en lugar de tirarlas una vez has terminado con tu sesión. Solo tienes que echarle un poco de imaginación.

Y sino te apetece comértelas, siempre puedes usarlas como abono para tus plantas o echarlas en la pila de compost. Una conocida las usa como alimento para sus gallinas. Y si las dejas secar, puedes usarlas como absorbe olores natural para tu nevera o para tus zapatos.

Sácale partido a tus hojas de té nuevo shincha

Algunos consejos prácticos

El té es un producto alimentario no perecedero, y aunque no se suele estropear siempre y cuando esté bien conservado, puede perder parte de sus propiedades organolépticas con el paso del tiempo.

Si tienes un té desde hace mucho tiempo en casa y observas que el sabor o el color están un poco apagados, puedes darle un golpe de calor rápido antes de consumirlo. Como si fueras a tostarlo, pero sin que llegue a hacerlo.

Al calentar las hojas de té, los aceites esenciales que contienen se 'despiertan' y esto nos permite aprovecharlo y disfrutar de una infusión decente aunque el té haya perdido parte de su frescor inicial.

Antes de consumir un té que lleve mucho tiempo abierto, asegúrate de que su olor y aspecto son adecuados (podría estar rancio o revenido) y de que las hojas no han desarrollado moho. Ante la duda, descártalo.

Cuando preparas una infusión con té de calidad, puedes disfrutar de varias rondas utilizando las mismas hojas. Puedes consumir la infusión de cada ronda por separado (infusión 1, infusión 2...), o puedes mezclar un par de rondas si prefieres servirte una cantidad de té mayor sin tener que añadir más cantidad de hoja.

Si reutilizas las hojas ya infusionadas, asegúrate de que las usas justo después de la sesión de té, o en las 12 horas posteriores. No se recomienda dejar las hojas de té a temperatura ambiente durante días (puede proliferar moho), ni tampoco reutilizar las hojas ya infusionadas después de varios días, aunque hayan sido conservadas en la nevera.

El shincha no envejece bien, por eso es muy importante conservarlo cerrado en un envase opaco, alejado de fuentes de humedad/calor. Es recomendable introducirlo en la nevera bien cerrado dentro de un tupper hermético. Si te ofrecen un shincha que haya estado expuesto al oxígeno, a la luz directa o al calor (del sol o de un foco muy próximo al té, por ejemplo) piénsatelo antes de adquirirlo.

Espero que te haya gustado esta breve introducción al té verde japonés shincha. Si tienes interés en aprender nuevo vocabulario sobre tés en general y tés japoneses en particular, te recomiendo revisar el terminología. Para consultar recetas con té puedes leer el artículo aquí. Y puedes consultar el catálogo de tés aquí.

Si quieres saber qué tetera puedes utilizar para infusionar el shincha puedes leer este artículo. Y si tienes preguntas o dudas, puedes contactarme vía Instagram

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